Второй по величине заповедник в Европе, занимает земли Краснодарского края, Республики Адыгея и Карачаево-Черкесской Республики РФ.

Кавказский государственный природный биосферный заповедник расположен на северном и южном склонах Западного Кавказа в координатах 44 – 44.5° северной широты и 40 – 41° восточной долготы.

В отрыве от основной территории, в Хостинском районе Сочи, расположен субтропический Хостинский отдел заповедника – всемирно известная тисо-самшитовая роща, площадью 302 га. Общая площадь заповедника – 280 335 га. Он окружен охранной зоной, многочисленными заказниками и памятниками природы, а к его южной границе примыкает Сочинский национальный парк.

Собственно заповедником эта территория объявлена 12 мая 1924 года, но история сохранения уникального природного комплекса началась значительно раньше, с момента организации в 1888 году Великокняжеской “Кубанской охоты”.

Кавказский заповедник – богатейшая сокровищница биоразнообразия, не имеющая аналогов в России. Он имеет международное эталонное значение, как участок нетронутой природы, сохранивший первозданные ландшафты с уникальными флорой и фауной. Не случайно в 1979 году заповедник получил статус биосферного и вошел в Международную сеть биосферных резерватов, а в декабре 1999 года был включен в список объектов Всемирного природного наследия ЮНЕСКО.

Территория заповедника представляет собой группу горных и высокогорных экосистем Западного Кавказа, и характеризуется высотными отметками от 260 до 3360 м над уровнем моря. Основа его рельефа – Главный Кавказский хребет, протянувшийся с северо-запада на юго-восток.

Некоторые районы заповедника (Лагонакское нагорье, гг. Фишт, Оштен, Пше-ха-Су, Ачешбок, Трю, Ахун и др.) представляют собой карстовые ландшафты с очень большим количеством пещер. Так, на Лагонакском нагорье их насчитывается свыше 130.

Не являются редкостью в заповеднике и ледники. Всего их около 60, а общая площадь – 18,2 кв.км. Самый крупный из них, расположенный на г. Псеашхо, составляет 1,8 км. Около 1,9 % территории заповедника приходится на реки и озера. С южного макросклона Главного Кавказского хребта стекают и впадают в Черное море реки Мзымта (с притоками Чвежипсе, Лаура, Ачипсе, Пслух, Тихая и др.), Хоста, Сочи, Шахе (с притоками Бзыч, Ажу, Бущий и др.), с северного макросклона – Белая (с притоками Чес-су, Киша, Пшеха и др.), Малая Лаба (с притоками Цахвоа, Уруштен), а также речки Закан и Дамхурц, относящиеся к бассейну Большой Лабы. В свою очередь реки северного макросклона – притоки р. Кубань. Реки представляют собой типичные горные потоки с часто встречающимися водопадами, узкими скальными ущельями, теснинами и каньонами. Особую неповторимость придают горному ландшафту заповедника многочисленные озера. Их насчитывается более. Они небольшие по площади и часто полностью освобождаются ото льда только к середине лета. Самое большое озеро заповедника – озеро Безмолвия, с площадью водного зеркала 200 000 кв. м. Особой красотой и популярностью отличаются озера Хуко (1843 м н.у.м.) на Главном хребте, Кардывач (1850 м н.у.м.) в верховье р. Мзымта, Инпси в верховье р. Цахвоа, Голубое и Ацетукские озера на Южном Передовом хребте.

Заповедник расположен на границе умеренного и субтропического климатических поясов. Теплый и влажный климат в низкогорье имеет субтропический характер с положительными средними температурами января (+4,2°) и высокими средними температурами июля и августа (20° и 21°).

В горах снежный покров держится 5 и более месяцев. Лето умеренно теплое (средние температуры июля от 16 до 22°), годовая сумма осадков 700-1200 мм, максимум приходится на раннее лето.

Уникальное сочетание ландшафтов и климатических зон делает территорию заповедника идеальным местом для познавательного экологического туризма и активного отдыха в течение всего года.